Forskere fandt et massivt 'dragemands'-hoved, der kan tilhøre en ny art

Videnskab

Forskere fandt et massivt 'dragemands'-hoved, der kan tilhøre en ny art

Forskere, der studerer menneskelig evolution, har leveret to banebrydende opdagelser på få dage. For det første var det et hold i Israel, der analyserede forstenede knoglefragmenter fra et kranium, der tilhørte, hvad der viste sig at være en ny menneskeart. Døbt Nesher Ramla Homo , strejfede arten rundt i regionen omkring det moderne Israel for omkring 130.000 år siden. Det menes at have levet sammen med Homo sapiens, krydset og udvekslet information om teknologi og kultur. Nesher Ramla kan vise sig at være det manglende led, en neandertaler-forløber, som forskerne ledte efter.

Forskere fra Kina har separat studeret et massivt menneskeligt hovedfossil, som de mener tilhører en helt anden art, som i øjeblikket hedder Homo longi eller 'Dragon man.' Andre eksperter er uenige med deres kinesiske kolleger, og de siger, at det kan være for tidligt at udpege en ny humanoid art.

Fundet i Harbin, kan kraniet ovenfor muligvis også hjælpe med at omskrive menneskets evolution, fordi Homo longi kunne have været en gruppe, der er tættere beslægtet med moderne Homo sapiens end neandertalerne.

Fossilet blev først opdaget i 1933 af kinesiske arbejdere, der byggede en bro over Songhua-floden under den japanske besættelse. For at forhindre det i at falde i hænderne på deres besættere, pakkede arbejderne kraniet ind og gemte det i en brønd, The Guardian rapporter. Det dukkede først op igen i 2018, da manden, der gemte kraniet, fortalte sit barnebarn om det på sit dødsleje.

Forskere ved Hebei Geo University i Kina fastslog, at Harbin-kraniet var mindst 146.000 år gammelt. Kraniet har en unik kombination af primitive og moderne funktioner. Ansigtet ligner Homo sapiens mere end Nesher Ramla Homo, bemærker rapporten.

Kraniet måler 23 cm langt og mere end 15 cm bredt. Det er betydeligt større end et moderne menneskeligt hoved og har rigelig plads til en moderne menneskelig hjerne.

Rekonstruktion af Homo longi kraniet: Forfra (A) og sideværts, venstre side (B). Billedkilde: Stringer et. alle

Kraniet har en tyk pandekam og store firkantede øjenhuler. Men den er også sart på trods af størrelsen. Den tilhørte en mand på omkring 50 år, som ville have haft en tilsvarende imponerende fysik. En bred næse ville tillade passage af store mængder luft, hvilket ville understøtte en højenergi livsstil. Mandens samlede størrelse ville have hjulpet ham med at modstå de meget kolde vintre i regionen.

'Homo longi er kraftigt bygget, meget robust,' sagde Hebei palæoantropolog professor Xijun Ni. 'Det er svært at vurdere højden, men det massive hoved bør matche en højde, der er højere end gennemsnittet af moderne mennesker.'

Forskerne sammenlignede Harbin-kraniet med 95 andre ved hjælp af computersoftware og kompilerede det mest sandsynlige stamtræ. Det var sådan, de opdagede, at Harbin-kraniet og et par andre fra Kina dannede en gren, der er tættere på moderne mennesker end neandertalere.

Mens kinesiske forskere mener, at Harbin-kraniet er tydeligt nok til at gøre det til en ny humanoid art, er andre uenige. En af dem er professor Chris Stringer, forskningsleder ved Natural History Museum i London, som arbejdede på 'Dragon man'-projektet. Han sagde, at det var et af de vigtigste fund i de sidste 50 år, 'et vidunderligt bevaret fossil.' Men han mener, at det ligner et andet fossil fundet i Dali-amtet i Kina. 'Jeg foretrækker at kalde det Homo daliensis, men det er ikke en big deal,' sagde han. 'Det vigtige er den tredje afstamning af senere mennesker, der er adskilt fra neandertalere og adskilt fra Homo sapiens.'

Der er en mulighed for, at mennesket tilhører Denisovan, en gruppe af uddøde mennesker, men mere forskning er påkrævet for at bevise forbindelsen.

Uanset navn eller art er andre forskere begejstrede over fundet, prThe Guardian. 'Det smukt bevarede kinesiske Harbin arkaiske menneskekranie tilføjer endnu flere beviser for, at menneskelig evolution ikke var et simpelt evolutionært træ, men en tæt sammenflettet busk,' sagde UCL professor i jordsystemvidenskab Mark Maslin. 'Vi ved nu, at der var så mange som 10 forskellige arter af homininer på samme tid som vores egen art opstod.' På trods af det er det homo sapiens, der i sidste ende kom ud som den dominerende menneskeart.

Data fra Harbin kranieforskningen blev offentliggjort iInnovationeni tre separate papirer: Her , her , og her .