Ny undersøgelse anslår et chokerende antal T. rexes i Jordens historie

Videnskab

Ny undersøgelse anslår et chokerende antal T. rexes i Jordens historie

Hvis du hører ordet 'dinosaur', er der en god chance for, at et billede af en Tyrannosaurus rex blinker i dit sind. Det er en ære for den utrolige skræmmefaktor, som dyrene besad, men det er især imponerende, når man tænker på, at kun omkring 50 T. rex-skeletter nogensinde er blevet fundet. Dinosaurfossiler er naturligvis meget sjældne, og det kan være meget svært at få en idé om, hvor mange af et givet dyr, der faktisk eksisterede på Jorden. Nu, en undersøgelse med fokus på T. rex fossiler tilbyder et skøn over antallet af disse dinosaurer, der har eksisteret på Jorden, og det er et meget stort antal.

Ser man på antallet af T. rexes, som vi kender til, og ekstrapolerer oplysninger om deres generelle placeringer, rækkevidde og varighed, de eksisterede på Jorden, skriver forskere i Videnskab tyder på, at der bogstaveligt talt kan have været milliarder af dyrene i løbet af deres eksistens. Ja, det er meget.

Fra undersøgelsen:

At estimere mængden af ​​en art er en almindelig praksis for eksisterende arter og kan afsløre mange aspekter af dens økologi, evolution og trusselsniveau. At estimere overflod for arter, der er uddøde, især dem, der længe er uddøde, er en meget vanskeligere bestræbelse. Marshall et al. brugte et forhold etableret mellem kropsstørrelse og befolkningstæthed i eksisterende arter til at estimere egenskaber såsom tæthed, fordeling, total biomasse og arters persistens for en af ​​de bedst kendte dinosaurer, Tyrannosaurus rex, og afslørede tidligere skjulte aspekter af dens befolkningsøkologi.

Der er en masse matematik involveret i at estimere populationen af ​​et givet dyr på ethvert tidspunkt i historien. Til T. rex-forskningen brugte holdet en række datapunkter, herunder korrelationer mellem kropsmasse og befolkningstæthed, for at give et skøn over antallet af disse dyr i live på et givet tidspunkt. Forskerne regner med, at dette tal er i nærheden af ​​omkring 20.000 post-juvenile T. rexes.

Så, ved at strække dette tal ud over cirka 127.000 generationer, kommer du frem til et meget groft estimat på bunden af ​​omkring 2,5 milliarder voksne T. rexes i vores planets historie. Det er et meget stort tal, men det faktiske antal af skabninger kan faktisk være meget større end det. Forskerne siger, at hvis man slækker lidt på dataene for at få et top-end estimat, kommer man frem til noget omkring 42 milliarder, eller omkring 17 gange det lavere estimat.

For at sætte dette i sammenligning lander de mest nøjagtige estimater, vi har om antallet af mennesker, der nogensinde vil gå på Jorden, på omkring 107 milliarder. Det er ret vildt at tro, at antallet af T. rexes, der vandrede rundt på Jorden, kunne nærme sig halvvejs i antallet af mennesker, der nogensinde har levet. Indrømmet, dinosaurerne levede i mere end 125.000 generationer, og mennesker har kun eksisteret i mindre end 8.000 generationer, men sammenligningerne af den samlede levetidsbefolkning er overraskende ens.