En enorm asteroide stærkere end en atombombe er på vej til os denne måned

Videnskab

En enorm asteroide stærkere end en atombombe er på vej til os denne måned

Kæmpe rumsten fortsætter med at true planeten, da endnu en stor asteroide er på vej mod Jorden i denne måned. Hvis der skulle ske et asteroidenedslag, kunne det være kraftigere end en atombombe.

2018 AH er på størrelse med Washington-monumentet, og dens sti vil i december gå tæt forbi Jorden, iflg. NASAs asteroide-tracker . Hvis asteroiden skulle smække ind i planeten, siger NASA, at den kan forårsage ødelæggelser, der er langt større end en atombombe. Heldigvis er det ikke sandsynligt, at asteroiden rammer Jorden, når den passerer, da dens nuværende sti sætter den forbi på omkring 4,5 millioner kilometer (omkring 2.796.170 miles). Det er over tolv gange afstanden mellem Jorden og Månen.

Gå ikke glip af: Mandagens tilbud: 150 $ AirPods 3, LG OLED-tv'er, Goli-tilskud, mere

Et massivt asteroide-nedslag kan dræbe millioner

En asteroide styrter ind i Jorden i en illustration. Billedkilde: Andrea Danti/Adobe

Mens 4,5 millioner kilometer ikke ligefrem er tæt på, er 2018 AH kommet meget tættere på tidligere. Tilbage i 2018 bragte dens vej den 296.758 km (eller 184.396 miles) fra planeten. Det er mindre end afstanden mellem Jorden og Månen. Det værste er dog, at asteroidens dunkelhed gjorde det næsten umuligt for videnskabsmænd at se den komme.

Ingen anden asteroide af den størrelse er kommet så tæt på Jorden siden den første passage, og det forventes ingen før engang i 2028. Den asteroide er kendt som 153814 eller 2001 WN5, og den forventes heller ikke at ramme planeten. Den vil dog passere planeten omkring 249.000 km (154.721 miles) ude. Det er endnu tættere på, end 2018 AH gjorde under sit første gennemløb for næsten fire år siden. Om et par uger forventes endnu en asteroide lige så høj som Eiffeltårnet gå forbi Jorden , men den bør styre langt nok væk til ikke at forårsage skade.

Hvis asteroide-nedslaget dog skulle finde sted, kan det potentielt efterlade millioner ødelagt. Normalt kan det være svært at gætte, hvor meget skade en asteroide ville gøre. Dette tal kan ændre sig meget baseret på størrelse og hvor det påvirker. En asteroide på størrelse med 2018 AH har dog ramt planeten før, og resultaterne var ødelæggende.

Asteroide angreb i fortiden

Komet, asteroide, meteorit, der flyver til planeten Jorden. Billedkilde: Tryfonov/Adobe

I 1908 ramte en asteroide omtrent samme størrelse som 2018 AH planeten over Podkamennaya Tunguska-floden i Rusland. Mange mener, at asteroiden havde nogenlunde samme størrelse som 2018 AH, muligvis endnu mindre. På tidspunktet for asteroidens nedslag skabte den dog en eksplosion på 12 megaton. Eksplosionens virkninger blev mærket og set i tusindvis af kilometer.

Til reference var atombomben, der detonerede over Hiroshima i Anden Verdenskrig, cirka 15 kiloton, mens den, der detonerede over Nagasaki, var en 20 kilotons atombombe. Heldigvis er dødstallet fra nedslaget over Tunguska, nu kendt som Tunguska begivenhed , var meget lav. Faktisk så lavt, at kun tre mennesker menes at være døde af påvirkningen.

Skaderne var dog stadig udbredte. Over 80 millioner træer blev fladtrykt, og vind omkring 27 km (omkring 17 MPH) blev mærket rundt om zonen. Efter sigende forårsagede påvirkningen rystelser og luftstød, der kunne mærkes så langt væk som Indonesien og Washington.

Denne begivenhed er det største registrerede asteroidenedslag i historien, selvom vi har haft mindre asteroider ramt i de sidste 10 år. Med en bredde på omkring 190 meter ville 2018 AH dog efterlade et meget større kølvand af skader, hvis det skulle støde. Heldigvis er det ikke noget, vi skal bekymre os om. Plus, NASA arbejder allerede på anti-asteroide foranstaltninger , ligesom DART-systemet.