Hubble tager stadig smukke billeder på trods af sin høje alder

Videnskab

Hubble tager stadig smukke billeder på trods af sin høje alder
  • Hubble-rumteleskopet tog for nylig et af de mest utrolige billeder af Saturn nogensinde.
  • Billedet blev taget den 4. juli og viser Saturn, dens ikoniske ringe og to af Saturns mange måner.
  • Hubble er gammel efter NASA-standarder, men den fortsætter med at producere utrolige resultater uanset dens alder.

Hubble-rumteleskopetbliver ikke yngre, men dens fremadskridende alder har ikke forhindret den i at tage nogle af sine største billeder nogensinde i løbet af sine skumringsår. Det seneste kommer med tilladelse fra NASA og den europæiske rumfartsorganisation, som sendte teleskopet til at snappe et billede i høj opløsning af den ringmærkede planet Saturn .

Billedet, som NASA kalder ' Sommertid på Saturn ,' viser den gasfyldte planet i forbløffende detaljer. Vi kan se de dristige, tydelige ringe såvel som planetens utrolige mønster af bånd. Billedet blev taget den 4. juli, siger NASA, og det blev taget, da planeten var i en afstand af 839 millioner miles fra Jorden.

NASA forklarer:

Hubbles skarpe syn løser den fint ætsede koncentriske ringstruktur. Ringene er for det meste lavet af isstykker, med størrelser lige fra små korn til kæmpe kampesten. Hvordan og hvornår ringene er dannet, er stadig et af vores solsystems største mysterier. Konventionel visdom er, at de er lige så gamle som planeten, over 4 milliarder år. Men fordi ringene er så lyse – som nyfalden sne – er en konkurrerende teori, at de kan være dannet i dinosaurernes alder.

Det er utroligt svært for astronomer at ælde ringene eller bestemme præcis, hvordan de er dannet. Alligevel er mange videnskabsmænd overbeviste om, at ringene er dannet for nylig, måske endda inden for 300 millioner år fra i dag.

'NASAs Cassini-rumfartøjsmålinger af små korn, der regner ind i Saturns atmosfære, tyder på, at ringene kun kan holde i 300 millioner år mere, hvilket er et af argumenterne for ringsystemets ung alder,' sagde Hubble-teammedlem Michael Wong i en erklæring.

Det er et fantastisk øjebliksbillede af Saturn, men det rummer også et par meget specielle ekstra bonusser. Du kan faktisk se et par af Saturns mange måner takket være deres klare refleksion af sollys. Til højre i billedet er den lyse prik, du ser, månen Mimas, og mod bunden af ​​rammen er den iskolde havmåne Enceladus.

Enceladus er af særlig interesse for videnskabsmænd, da den frostklare måne har vist, at den har et hav af flydende vand, der gemmer sig under sin iskolde skal. Stråler af flydende vand skyder ud mellem massive sprækker i isen, og det er muligt, at det store hav under overfladen understøtter liv i en eller anden form. Interessen for en mission for at undersøge havet vokser, så vi kan snart lære mere om den specielle måne.