Her er, hvad NASAs nye Planetary Protection Officer faktisk vil gøre

Videnskab

Her er, hvad NASAs nye Planetary Protection Officer faktisk vil gøre

Du har sikkert allerede hørt om NASAs nyeste jobåbning. Det har en ret imponerende titel, og at være den officielle 'Planetary Protection Officer' for det amerikanske rumprogram må være et forbandet ansvar, ikke? Men hvad i alverden gør sådan en person egentlig, og hvorfor er det så vigtigt, at NASA er villig til at smide hele 187.000 dollars efter den person, der vinder koncerten? Nå, som med de fleste ting, NASA gør, er det kompliceret...

Selvom titlen kan antyde, at den person, der har til opgave at 'planetarisk beskyttelse' ville gøre alt i deres magt for at forhindre den fuldstændige ødelæggelse af selve Jorden, kræver jobbet faktisk et meget bredere fokus. Officeren, eller PPO for kort, er faktisk ansvarlig for at hjælpe med at forhindre NASA i at ødelæggeAndetverdener lige så meget som de er ansvarlige for at beskytte vores egne.

At forurene andre planeter med organismer eller organisk materiale fra Jorden er en yderst alvorlig bekymring. Bekymringen for at sprede organisk stof uden for Jorden blev bragt på banen så tidligt som i 1956, da medlemmer af International Astronautical Federation foreslog, at vi uforvarende kunne forurene månen eller andre planeter, mens vi udforsker rummet. Office of Planetary Protection opretholder retningslinjerne og karantæneprocedurerne i forbindelse med menneskelig udforskning af rummet, og PPO vil være den enkelte, der har til opgave at sikre, at resten af ​​NASA gør alt, hvad der står i deres magt for at følge disse regler.

Det resumé på stillingsopslaget giver en ret god idé om, hvorfor dette er så vigtigt:

NASA opretholder politikker for planetarisk beskyttelse, der gælder for alle rumflyvningsmissioner, der bevidst eller utilsigtet kan transportere jordorganismer og organiske bestanddele til planeterne eller andre solsystemlegemer, og enhver mission, der anvender rumfartøjer, som har til hensigt at vende tilbage til Jorden og dens biosfære med prøver fra udenjordiske efterforskningsmål. Denne politik er baseret på føderale krav og internationale traktater og aftaler.

Naturligvis vil Jorden også være en stor bekymring for PPO, og det er lige så vigtigt, at vi forhindrer organisk materiale fra andre verdener i at blande sig med vores eget, og af samme årsager. Kort sagt, vi ved ikke rigtig, hvad der er derude, og at introducere materialer eller endda organismer, der stammer fra en anden planet, måne eller andre objekter til Jorden uden ordentlig karantæne, er naturligvis en frygtelig idé.

Ud over at holde NASA i overensstemmelse med bedste praksis vedrørende planetbeskyttelse, vil PPO også være det vigtigste kontaktpunkt for andre agenturer og organisationer fra hele verden, som udfører lignende opgaver.

Så nej, Planetary Protection Officer vil ikke bemande et lasertårn for at forsvare Jorden mod fjendtlige angribere, men de vil holde øje med NASAs udforskningsmissioner og sikre, at noget meget lille - men potentielt lige så katastrofalt - ikke glider af uopdaget.