Det ældste flyvende krybdyr, der nogensinde er opdaget, blev netop fundet i Utah

Videnskab

I løbet af årtierne har Utah vist sig at være et rigtigt hotspot for fossiljægere, og det har blot givet endnu et fantastisk fund. Der i ørkenen ventede de længe stadige rester af et flyvende krybdyr på at blive opdaget, og det hjælper nu med at omskrive historien om et af Jordens mest interessante stamtræer.

De pågældende rester er en ældgammel pterosaur - en ældgammel gruppe af flyvende krybdyr, der inkluderer den ikoniske pterodactyl - og dens utrolige alder kaster forsker for en seriøs løkke. Det er blevet navngivetCelestiventus hanseniog dens opdagelse er en kæmpe milepæl . Med sine mere end 200 millioner år gamle, går den før alle kendte pterosaur-fossiler med hele 65 millioner år, og det er en ret stor rystelse.

Et papir, der beskriver opdagelsen og undersøgelsen af ​​fossilerne, er netop offentliggjort i Natur Økologi & Evolution .I den forklarer forskere, hvor utroligt sjældent det er at finde et fossil som dette, ikke kun på grund af dets alder, men også på grund af den tilstand, som de forstenede knogler var i.

Især kraniet var bemærkelsesværdigt komplet, og selvom det ikke er sikkert at fjerne knoglerne fra klippen af ​​frygt for at ødelægge dem, gav scanningsteknologien forskerne mulighed for faktisk at bygge en 3D-model i naturlig størrelse.

'De fleste trias-prøver består kun af en enkelt knogle: for eksempel en lille falanks fra en finger eller en hvirvel fra nakken,' forklarede Brooks Britt, en professor ved BYU, der ledede forskningen. 'For dette dyr har vi siderne af ansigtet og det komplette tag af kraniet, inklusive hjernehuset, komplette underkæber og en del af vingen.'

Som BBCrapporter , var forskerne chokerede over opdagelsen af ​​en række årsager, ikke mindst skyldtes det, at de aldrig har fundet en pterosaur i netop dette fossile leje. Efter allerede at have talt næsten 20.000 fossiler fra dette ene sted, har de kun opdaget et af de flyvende krybdyr, og det var tilfældigvis et livs fund.